Sarah Lotz – De vierde dag (HO), De Drie – 2

Sarah Lotz – De vierde dag (HO)
De Drie – 2
Uitgeverij Cargo, Amsterdam (2016)
399 pagina’s; prijs 24,90
Oorspr.: Day Four (Hodder & Stoughton, Londen – 2015)
Vertaling: Dennis Keesmaat
Omslag: Getty Images/b’IJ Barbara

Sarah Lotz is geboren in Groot-Brittanië, maar groeide op in Zuid-Afrika en woont momenteel in Kaapstad. Onder diverse pseudoniemen heeft ze thrillers en horror geschreven, waarvan er ook een paar in het Nederlands verschenen. Onder de naam S.L. Grey publiceerde ze (samen met Louis Greenberg) in 2011 ‘In de val’ en ‘De Plaza’. Samen met haar dochter Savannah publiceert ze als Lilly Herne, Young Adult zombie romans (hier onbekend) en als een derde van de auteur (Helen Moffett en Paige Nick) Helena S. Paige, erotisch werk. Onder haar eigen naam debuteerde ze met ‘De Drie’. Volgens Fantastic Fiction zou ‘De Drie’ zowel als ‘De vierde dag’ deel uitmaken van de reeks ‘De Drie’. Helaas heb ik ‘De Drie’ nog niet kunnen lezen en gelukkig wist ik niet van het feit dat ‘De vierde dag’ deel uitmaakte van die reeks, want anders had ik natuurlijk eerst het eerste deel door de ogen gehaald. Maar nu ik hem gelezen heb, moet ik zeggen dat ik het eerste deel niet gemist heb. Sterker nog… ik zou het zelfs als een standalone hebben gelezen en beoordeeld. Gelukkig maar, want ik heb er een ontzettende hekel aan een tweede deel te lezen zonder dat ik het eerste deel gelezen heb. Je hebt zo het gevoel iets essentieels te missen.
Ik heb het wel eens meer en hier dus weer: in welk genre plaats ik dit? Toen ik het boek spotte voor ‘Te Verwachten’, dacht ik meteen aan Horror, maar al lezende moest ik bekennen dat het meer was. Fantastisch was het sowieso en tegen het einde meende ik ook SF invloeden te bespeuren. Maar voor het overgrote deel was het Horror waarin je niet verzeild wilde raken, dus het werd: Horror.
Waar gaat het over? Nou… het verhaal begint vrij rustig aan boord van het cruiseschip: The Beautiful Dreamer. Honderden vakantiegangers genieten drie dagen lang van een tropische cruise ergens voor de kust van Miami, Florida. Er zijn mensen van allerlei slag aan boord, mensen die allemaal een eigen agenda hebben. Een van hen is een moordenaar met een vrouw, die wel heel erg gemakkelijk contacten legt met wildvreemde mensen. Een stel, twee oudere dames, teleurgesteld in het leven, plannen hun zelfmoord. Er is een waarzegster aan boord, met een hulpje die niet weet wat ze moet geloven, die voorstellingen verzorgd met een diepere achtergrond en verder feesten de meeste mensen als beesten, alsof het niet op kan.
Op de vierde dag valt het schip plotseling stil. Er is geen elektriciteit, de radio en telefoons vallen uit zodat geen contact meer mogelijk is met de maatschappij of zusterschepen, die soortgelijke cruises in de buurt doen. Er is dus geen manier om hulp te vragen, maar iedereen gaat er vanuit dat reddingswerkers snel ter plaatse zullen zijn. Het feesten gaat gewoon door. Langzaam verslechterd de situatie. Leidingen raken verstopt en het voedsel begint op te raken. Schoonmakers kunnen hun werk niet meer aan en de stank braaksel en ontlasting (het norovirus waart rond) wordt ondragelijk. Als er dan ook nog eens een levenloze vrouw aangetroffen wordt, begint de situatie onhoudbaar te worden.
Het verhaal begint kalm en kabbelt in eerste instantie rustig aan voort. De redelijk vele verhaallijnen werken behoorlijk afwisselt en je moet soms moeite doen om het verhaal te blijven volgen. Maar dat is niet erg. Je kunt niet altijd achterover leunen en het gewoon maar laten gebeuren. Soms moet er gewerkt worden en dan is de verassing van de plottwist je beloning. Lezen dus. Ik ga ondertussen op zoek naar ‘De Drie’, want die wil ik nu ook wel lezen. Al was het alleen maar om te kijken wat de relatie met ‘De vierde dag’ is.

Jos Lexmond

Penryn & het gevecht om hemel en aarde – Susan Ee (YFA), Angelfall 3 (en slot)

Penryn & het gevecht om hemel en aarde – Susan Ee (YFA)
Angelfall 3 (en slot)
Uitgeverij Luitingh-Sijthoff, Amsterdam (2015)
302 pagina’s; prijs 17,99
Oorspr.: Penryn & The End of Days book three: End of days (2015)
Vertaling: Selma Soester
Omslag: Mariska Cock/Shutterstock

Er was hoop dat er in dit deel meer duidelijkheid verschaft zou worden over de bedoelingen en beweegredenen van de Engelen en hun trawanten. Zo begon ik de recensie van het tweede deel en zo kan ik weer beginnen en dat doe ik dus ook maar, want het is me totaal niet duidelijk geworden in Penryn & het gevecht om hemel en aarde. Wel moet ik eerlijk zeggen dat dit laatste deel me beter bevallen is dan de voorgaande twee delen. Op de een of andere manier sprak me de actie en het verhaal me meer aan. Misschien dat het ermee te maken had dat er een duidelijk SF gedeelte in zat met een interessante tijdreis. Ik wil verder geen dingen verklappen, maar ik wil wel opmerken dat wat mij betreft dat gedeelte sterk en logisch in elkaar zat. Een pluspunt dus.

Waar ik wel moeite mee had, was het plaatsen van het verhaal, en eigenlijk de hele trilogie, in een categorie. Susan Ee zegt zelf dat ze een liefhebber van Horror, Sciencefiction en Fantasy is en dat kan je natuurlijk wel zien.
Lees “Penryn & het gevecht om hemel en aarde – Susan Ee (YFA), Angelfall 3 (en slot)” verder

Cardan – Marten Blom (YSF)

Cardan – Marten Blom (YSF)
Zilverbron, 2016
332 pagina’s; prijs 18,95 euro
Omslagontwerp: Marten Blom
Typografie: Studio Zilverspoor
Redactie: Thirza Meta

Zilverbron en Zilverspoor, één uitgeverij met twee imprints of twee uitgeverijen? In ieder geval is Zilverspoor voor de boeken waar de uitgever vanaf het begin achter staat, voor de ervaren auteurs als bijvoorbeeld Bavo Dhooge, Guido Eekhaut, Ludo Noens, Peter Schaap en Tais Teng? En Zilverbron is voor de manuscripten waar de uitgever wel wat in ziet, maar waaraan meer moet worden bijgeschaafd dan de uitgever zich financieel kan permitteren en daarom een bijdrage van bijna 2000 euro vraagt van de auteur. Ze zijn daar heel duidelijk over. Zilverbron lijkt dus de imprint voor de debutanten, terwijl Zilverspoor die voor de ervaren auteur is, en het lijkt goed om die twee duidelijk gescheiden te houden. Dan rijst wel de vraag of het uiteindelijke resultaat, de publicatie bij Zilverbron, gelijkwaardig is aan de publicaties bij Zilverspoor; een vraag die ik nog niet kan beantwoorden omdat ik nog te weinig titels uit de beide fondsen ken. Wanneer ik Cardan, mijn eerste Zilverbron, vergelijk met de Zilversporen die ik al volgde – de boeken van Anthonie Holslag en Guido Eekhaut – neig ik tot de werkhypothese dat de boeken bij Zilverspoor meer volwassen, kwalitatief beter zijn. Maar, zoals gesteld, dat is slechts een werkhypothese, en het is ook niet helemaal eerlijk ten opzichte van het boek van Marten Blom, omdat het een heel ander soort verhaal betreft, dat niet zomaar met die andere boeken vergeleken kan worden. Toch blijft de gedachte zich opdringen en dat komt vooral omdat Cardan vragen oproept die binnen het verhaal niet worden beantwoord, of in ieder geval niet duidelijk genoeg.
In het dankwoord vermeldt Marten Blom dat de oorspronkelijke tekst is ontdaan “van een overschot aan Geruis en Gebruis”. Dat is, voor wat betreft de basisideeën van deze roman, wellicht nog te weinig gedaan: de Bron, is dat nu hetzelfde als dat mentale externe geheugen, of is dat externe geheugen dat toegevoegd aan de Bron? Is er bij de dubbelaars nu sprake van een nieuw mensenras, of is het gewoon hetzelfde mensenras, maar ‘bezet’ door een buitenaards wezen? Het zijn deze vragen die gedurende het lezen geregeld opkomen en maar niet beantwoord worden. Ook het opduiken van personages als de Poortwachter en Anna vind ik iets teveel een deus ex machina. En aan het eind is er de vraag hoe het probleem van de Dubbelaars wordt opgelost: bij Cardan is de Ander verdwenen, maar hoe is het bij al die anderen?
Maar ondanks die bedenkingen, die wellicht kunnen worden samengevat met de constatering dat Marten Blom te weinig keuzes heeft gemaakt in een teveel aan ideeën, heb ik het verhaal met belangstelling en plezier gelezen. Het is kleurrijk, sympathiek, makkelijk leesbaar en voor wat betreft de dynamiek en afwisseling effectief gecomponeerd.
Zilverbron zou best wel een bron van fantastisch talent kunnen zijn.

Paul van Leeuwenkamp

Het Spel der Spellen (SF), Wildcards 1

Het Spel der Spellen (SF)
Wildcards 1
Onder redactie van: George R.R. Martin
Uitgeverij Luitingh-Sijthoff, Amsterdam (2015)
396 pagina’s; prijs 19,99
Oorspr.: Inside Straigh – A Wild Cards Novel (2008)
Vertaling: Jonas de Vries
Omslag: Davey van der Elsken/Clemens Fersch

George R.R. Martin is natuurlijk een fenomeen en het meest bekend van zijn reeks: Een Lied van IJs en Vuur, van waaruit de meer dan succesvolle HBO tv serie A Game of Thrones ontstaan is. Je mag je afvragen of Martin niet een beetje genoeg van zijn wereld aan het krijgen is, want hij krijgt de tv serie niet meer bijgeschreven. Of wel, de serie heeft zijn verhaal ingehaald. Het gaat zeer interessant zijn hoe dat zich gaat ontwikkelen. Gaan het duo David Benioff en D.B. Weis, de schrijvers van de tv serie, nu de toekomst van de reeks ontwikkelen en gaat Martin daar achteraan hobbelen, of gaan beiden hun eigen weg met het ontwikkelen van het verhaal en krijgen we dan een tweedeling. Het kan nog heel erg leuk worden.

Lees “Het Spel der Spellen (SF), Wildcards 1” verder

De Remedie – Suzanne Young (YSF), The Program 3

De Remedie – Suzanne Young (YSF)
The Program 3
Karakter Uitgevers B.V. Uithoorn (2015)
366 pagina’s; prijs 19,95
Oorspr.: The Remedy – 2015
Vertaling: Carolien Metaal
Omslag: Wil Immink Design/iStock

Een beetje in verwarring ben ik wel. Hoewel, een beetje… Een beetje veel denk ik eigenlijk wel. De eerste twee delen van The Program, Het programma en De Behandeling volgden elkaar logisch op in de tijd. Het derde, De Remedie lijkt (met de nadruk op lijkt) zich af te spelen voor de delen een en twee. Er komt nog een vierde, The Epidemic, die zich logischerwijs weer voor deel 3 lijkt af te spelen, of toch tussen deel 3 en deel 1. Kunt u het nog volgen? Waarschijnlijk niet en dus net zo in verwarring als ik. Irritant is het wel, maar toch, buiten dit alles, moet ik zeggen dat ik toch wel onder de indruk ben van dit derde deel. Het is leesbaar als een stand alone, met in het achterhoofd het zelfmoorden problematiek uit de eerste twee delen. Al lezend in De Remedie irriteerde het me in eerste instantie dat ik geen link vond met de eerste twee delen, dat is toch iets wat je mag verwachten, maar allengs nestelde ik me in het verhaal en zakte de irritatie weg en kwam de bewondering.

Lees “De Remedie – Suzanne Young (YSF), The Program 3” verder

Emily St. John Mandel – Station Elf (SF)

sneeuw-globe-op-magenta-achtergrondEmily St. John Mandel – Station Elf (SF)
Uitgeverij Atlas Contact, Amsterdam/Antwerpen (2015)
381 pagina’s; prijs 21,99
Oorspr.: Station Eleven (Alfred A. Knopf, New York – 2014)
Vertaling: Astrid Huisman
Omslag: Suzan Beijer mmv Hollandse Hoogte

Dit boek won de Britse Arthur C. Clarke Award 2015 voor boeken uitgegeven in 2014. Ik heb even naar de shortlist gekeken en had liever gehad dat ‘Het boek van wonderlijke nieuwe dingen’ van Michael Faber of ‘Het meisje met alle gaven’ van M.R. Carey gewonnen had. Niet dat ‘Station Elf’ slecht is of zo, het tegendeel is meer dan waar, maar beide andere vond ik persoonlijk een stuk beter. Je weet natuurlijk niet wat de overwegingen van de jury in deze waren en over persoonlijke smaak en voorkeuren valt natuurlijk niet te twisten.

Lees “Emily St. John Mandel – Station Elf (SF)” verder

Op Stoom – Terry en Lynn Pratchett (FA), Schijfwereld 40

op-stoomOp Stoom – Terry en Lynn Pratchett (FA)
Schijfwereld 40
De Boekerij bv, Amsterdam (2015)
347 pagina’s, € 19,99
Oorspr.: Raising Steam – Transworld Publishers (2013)
Vertaling: Venugopalan Ittekot (IWACC)
Omslag: Venugopalan Ittekot (IWACC)/Paul Kidby
Spoorwegkaart: Ian Mitchell

Als je net als ik alle veertig Schijfwereld boeken hebt gelezen (hopelijk heb ik er geen gemist), dan weet je wel dat een zekere gemoedsgesteldheid wel handig is. Een tikje laconiek, een snufje onverstoorbaarheid, humor full trottle en vooral een open blik om onbevooroordeeld naar het verhaal te kijken. Heb je die gemoedsgesteldheid niet als je begint… maak je geen zorgen… binnen vijf pagina’s (als je er zoveel nodig hebt) zit je er midden in en alles komt goed.

Lees “Op Stoom – Terry en Lynn Pratchett (FA), Schijfwereld 40” verder

Het Eerste Boek – Harman Nielsen (SF), Het Verscholen Volk 7 (en slot)

Boekomslag afbeelding van blazende lynx tegenover verschrikt meisje in blauwe cape tegen een groen landschap met daarboven een wolkenlucht
Omslag Harmen Nielsen – Het Eerste Boek

Het Eerste Boek – Harman Nielsen (SF)
Het Verscholen Volk 7 (en slot)
In de Knipscheer (2015)
429 pagina’s; prijs € 19,90
Omslagontwerp & Illustratie: Maurice Hof

Met ‘Het Eerste Boek’ sluit Harman Nielsen (pseudoniem van de filosoof Kees Glimmerveen) zijn intrigerende Science Fiction/Fantasy reeks ‘Het Verscholen Volk’ af. De reeks begon in 2003 met het boek met dezelfde titel ‘Het Verscholen Volk’ waarin het grootste deel van de mensheid door de K’zan in hun energetische sleepnetten van angst werd gevangen en in hun slavenschepen van de aarde werd weggevoerd naar een onzekere bestemming en toekomst. Er bleven mensen achter op een desolate aarde die zich diep onder de grond verstopten en zich niet meer aan de oppervlakte waagden. Nu eens bleven niet de sterken over, maar de zwakken en die moesten het zien te overleven in de krochten van de vervallen steden. Lees “Het Eerste Boek – Harman Nielsen (SF), Het Verscholen Volk 7 (en slot)” verder

De dochter van de Toragh – Tisa Pescar (FA)

portret van jonge vrouw met kort zwart haar, hoofd deels achter zwaard
Omslag

De dochter van de Toragh – Tisa Pescar (FA)
Uitgeverij Luitingh-Sijthoff, 2015
333 pagina’s; prijs 18,99 euro
Omslagontwerp: Mariska Cock
Omslagillustratie: Marco Lap

De eerste boeken van Tisa Pescar (bij Kramat) werden destijds door mij positief besproken voor het recensietijdschrift De Leeswolf. Daarna maakte ze de overstap naar Luitingh, waar dezelfde reeks werd (her)uitgegeven. Het waren wat duistere, mysterieuze vampierverhalen, die intrigeerden en tot doorlezen dwongen. Met De dochter van de Toragh maakt zij haar overstap naar de epische fantasy.
Dit boek bevalt mij minder dan haar eerdere boeken. De achterflap stelt: “Tisa Pescar (1967) schrijft al sinds haar kindertijd. Inspiratie vindt zij onder andere in Europese geschiedenis, volksverhalen en legendes. In haar boeken spelen LHBT-relaties een belangrijke rol. De Dochter van de Toragh is haar eerste klassieke fantasy-roman,” Ik vraag me dan meteen af wat LHBT-relaties zijn. Lees “De dochter van de Toragh – Tisa Pescar (FA)” verder

De raketwedstrijd – Anaïd Haen & Django Mathijsen (JSF)

raket-wedstrijdDe raketwedstrijd – Anaïd Haen & Django Mathijsen (JSF)
De Vier Windstreken , Rijswijk (2015)
292 pagina’s; prijs 14,95
Omslag & kaart: Martijn van der Linden

Het is een beetje magertjes, maar toch heb ik er het labeltje: Jeugd SF aangehangen. De twee redenen waarom ik dat gedaan heb is dat we Anaïd Haen en Django Mathijsen natuurlijk wel kennen. Samen hebben ze al een paar boeken en een drietal Vlaamse Filmpjes op hun naam staan en afgelopen maart verscheen hun Malika’s Schildplicht als Young Adult Splinter bij Quasis. Ook solo hebben ze hun sporen al meer dan verdiend.
Ten tweede… het feit dat er (buiten alle andere krantenartikelen) een krantenartikel uit 10 april 2041 in staat. Heel mager dus. Ik weet het, maar het is gewoon een leuk verhaal over een wedstrijd in het bouwen van een raket met frisdrankflessen. Er is een prijs mee te winnen want diegene die de raket bouwt die het hoogst komt en waarvan de inhoud, een rauw ei, heel blijft, wint een toelating voor de eerste Technologie en Wetenschap Talentschool die gebouwd wordt in Noordwijk, vlakbij ESTEC en de Space Expo. Lees “De raketwedstrijd – Anaïd Haen & Django Mathijsen (JSF)” verder