25 juli 2016: RIP Tim LaHaye

Op 25 juli 2016 is Tim Lahaye op 90-jarige leeftijd overleden in San Diego, Californië. De oorzaak van zijn dood is een beroerte. Tim was een Amerikaanse predikant, spreker en schrijver van christelijke boeken.

LaHaye is vooral bekend van de dertiendelige serie ‘Left Behind’, die in Nederland is verschenen onder de titel ‘De laatste bazuin’. Hij schreef deze boeken in samenwerking met Jerry B. Jenkins. ‘Left Behind’ gaat over de in de Bijbel vermelde ‘End of Days’, de laatste dagen van de mensheid op Aarde. Er zijn drie films gemaakt n.a.v. LaHayes serie.

Jussi Valtonen – Ze weten niet wat ze doen

Jussi Valtonen  – Ze weten niet wat ze doen

Ze weten niet wat ze doen (SF)
Jussi Valtonen
Uitgeverij Signatuur, Amsterdam (2016)
603 pagina’s; prijs 19,95
Oorspr.: He eivät tiedä mitä tekevät (Tammi Publishers, Helsinki – 2014)
Vertaling: Annemarie Raas
Omslag: Dog and Pony

Jussi Valtonen studeerde psychologie, theoretische filosofie en Engelse filologie aan de universiteit van Helsinki. Ook studeerde hij af in de neuropsychologie aan de John Hopkins University in de Verenigde Staten. Hij is vader en in zijn vrije tijd speelt gitaar in twee rockbands. Hij debuteerde in 2003. Dan weten we een beetje over wie we het hebben. Dit boek is bekroond met de prestigieuze Finlandia Prize 2014 en is meteen ook Finlands beste verkocht boek van 2014.

Er zijn boeken die me de kriebels geven en dan bedoel ik niet de horror, maar boeken die ons een mogelijke toekomst voorschotelen die me angst aanjaagt. Dat is me in de loop der jaren al verschillende malen overkomen.

“Jussi Valtonen – Ze weten niet wat ze doen” verder lezen

2 juli 2016: RIP Elie Wiesel

Op 2 juli 2016 is de Amerikaans-joodse schrijver Elie Wiesel op 87 jarige leeftijd, in Manhattan, New York in zijn eigen huis overleden. Hij werd in 1929 geboren in Sighet, Hongarije en was vooral bekend door zijn boeken over zijn ervaringen in de Holocaust die hij overleefde. Hij ontving de Nobelprijs voor de Vrede in 1986. Zijn oeuvre bestond uit meer dan 40 fictie- en non fictie boeken. Een van die werken was ‘De Golem: Een legende’, dat in 1987 bij Gooi en Sticht in vertaling verscheen. Het was zijn eigen versie van, het als fantastisch verhaal geziene, versie van het verhaal.

Het meisje met alle gaven verfilmd

Het meisje met alle gaven verfilmd

‘Het meisje met alle gaven’ (The Girl with all the Gifts), het geweldige boek van M.R. Carey dat in februari 2015 bij Bruna in vertaling verscheen, wordt momenteel verfilmd. Recentelijk kwam een eerste trailer beschikbaar. Zie hieronder voor een link naar die trailer. De release datum van de film zal rond eind september van dit jaar liggen. Het is nog niet zeker dat het in Nederland te zien zal zijn. Hopelijk van wel. Hierna nogmaals de recensie die ik schreef voor Holland SF. Het was mijn laatste voor dit onvolprezen blad.

Het meisje met alle gaven – M.R. Carey (SF)

A.W. Bruna Uitgevers B.V., Amsterdam (2015)

431 pagina’s; prijs 19,95

Oorspr.: The girl with all the Gifts  –  (Orbit, Londen – 2014)

Vertaling: Mary Bresser

Omslag: Shutterstock/Duncan Spilling – LBBGonvolprezen blad.

Dit is mijn laatste recensie voor Holland SF. Een beetje weemoedig word ik daar wel van. Maar… dit was een geweldig boek om te lezen en dat doet dan ook weer goed. Het stond op de shortlist van de Arthur C. Clarke Award van 2015 en de James Herbert for Horror Writing 2015. Het won beide wel niet, maar dat doet er niet toe. Het was prachtig en origineel. Er staan wat kreten op de binnenflap van de omslag en meestal heb ik daar wel zoiets van: Mmmm… het zal wel. Maar nu zijn alle teksten juist en een ervan intrigeerde me absoluut: Een van de vijf boeken die iedereen zou moeten lezen voor hij (of zij natuurlijk) sterft. Ik heb dan meteen zoiets van: Okay… welke zijn die andere vier dan? Dat moet uiteraard: ‘Station Elf’ van Emily St. John Mandel zijn, want die won de Arthur C. Clarke Award van 2015 natuurlijk. Maar dan blijven er nog drie over. Welke drie dan?

Nou ja, daar toch maar niet het hoofd over gebroken, want daar kom je natuurlijk toch nooit achter.

Laten we ons concentreren op ‘Het meisje met alle Gaven’. Vanaf de eerste paar woorden wordt je het boek en het verhaal ingetrokken en ik had de grootst mogelijke moeite het neer te leggen om naar bed te gaan en kon daarna niet meer wachten tot de volgende dag mijn vrouw naar bed ging en ik me met een borrel lekker op de bank kon installeren om me weer onder te dompelen in een toekomstig Engeland waar een medische plaag is losgebarsten die de meeste mensen en ook dieren) in zombies veranderd heeft. De weinige overgebleven mensen hebben zich verschanst in een paar versterkte plaatsen en van daaruit plundertochten ondernemen om in leven te kunnen blijven. Er is nog een groep mensen. Een soort van nomaden (Jonkers genaamd),  die zich op de een of andere manier ook staande kunnen houden tussen de gigantische aantallen Hongers, zoals de Zombies hier heten, ze maken ook gebruik van hen als de militaire basis overvallen waar wanhopig medische experimenten gedaan worden om een kuur voor de plaag te vinden. Daarin gaan ze heel erg ver.

Hotel Echo, zoals de militaire basis heet, ligt vijftig kilometer noordelijk van Londen en nog eens zeventig kilometer zuidelijker Beacon, een van de laatste woonplaatsen van de ‘normale’ mensen. Daar worden Honger kinderen met hersenen, een tussenvorm die zo nu en dan aangetroffen wordt, opgevoed en opgeleid. Dagelijks worden ze geketend en op rolstoelen in klaslokalen getransporteerd, waar ze onderwezen worden. Geuren worden uitgeschakeld door chemische stoffen waar de kinderen in douchen en waar de onderwijzers en militairen zich mee insmeren, zodat de instincten van de kinderen niet geactiveerd worden, waardoor ze opok niet als Hongers reageren. Er worden ook experimenten gedaan. Meerdere malen verdwijnen Honger kinderen om nooit meer terug te keren in de klas.

Melanie is een van de kinderen. Ze is een van de intelligentste onder de Honger kinderen en ze idolaat van een van haar onderwijzers: juf Justineau. Ze zou haar nooit kunnen bijten, maar soms moet ze zich ten volle inspannen om het ook daadwerkelijk niet te doen.

Als Melanie aan de beurt is om het loodje te leggen uit naam van de wetenschap, wordt Hotel Echo aangevallen door de Jonkers. Melanie weet samen met juf Justineau, Dr. Caldwell, Sergant Parks en soldaat Gallagher te ontsnappen en zo begint een tocht vol gevaren naar Beacon. Ieder heeft zijn eigen agenda en iedereen heeft zijn eigen beweegredenen de tocht tot een goed einde te willen brengen. Melanie heeft een grotere rol in het geheel als de hoofdpersonen denken.

Ik heb me prima mee vermaakt. Zo wordt je toch regelmatig verrast met SF, of Horror zo u wilt, uit de meest onverwachte hoek. Het is ‘The Walking Dead’ met een originele twist en meer dan aan te raden. Heerlijk boek.

https://www.youtube.com/watch?v=HjGkB_oWTe0

19 juni 2016: RIP Anton Yelchin

Anton Yelchin, bekend van zijn rol als Pavel Checkow in de laatste drie Star Trek-films, is totaal onverwacht overleden in de nacht van zaterdag 18 juni op zondag 19 juni.  Om nog onbekende reden raakte de 27-jarige acteur beklemd tussen zijn eigen auto en een bakstenen mailbox. Anton is aan de gevolgen van zijn verwondingen bezweken.

[Update: Het laatste nieuws is dat het ongeluk hoogstwaarschijnlijk plaats heeft kunnen vinden door een fabricagefout in de auto, waardoor het niet duidelijk was of het voertuig wel of niet op de handrem stond.]

Medicijn – Ingrid Oonincx

Medicijn – Ingrid Oonincx

Medicijn (SF)
Ingrid Oonincx
The House of Books, 2016
319 pagina’s; prijs 19,99 euro
Omslagontwerp: Bloemendaal & Dekkers
Omslagfoto: iStock / Beeldmontage: Bloemendaal & Dekkers

Eeuwige jeugd, of allerlei andere vormen van onsterfelijkheid, vormt een van de steeds terugkerende thema’s in de sciencefiction, en daarom trok Medicijn, een thriller over een medicijn tegen de ouderdom, mijn aandacht. De flaptekst vertelt: “Alleen een klein en machtig eliteclubje weet dat er al jaren een middel tegen veroudering bestaat. Wat hen betreft blijft dat geheim. Ontdekker Jacob Grünberg wil echter wereldwijde erkenning voor zijn uitvinding. Na de plotselinge dood van haar minnaar raakt pr-vrouw Ella Vreeland verstrikt in het huiveringwekkende web rondom deze meedogenloze wetenschapper en ontdekt ze de schaduwwereld achter de schone schijn.”

En op de website wordt nog een persoonlijke, hedendaagse lading meegegeven: “In Medicijn heeft Ingrid het recept gevonden om actuele maatschappelijke thema’s die haar persoonlijk raken in een spannend verhaal te verpakken. Ze confronteert de lezer met ethische dilemma’s en leidt hen in razende vaart door een ijzersterk plot.”

Dat valt allemaal wel mee, of eigenlijk: tegen.

“Medicijn – Ingrid Oonincx” verder lezen

Suni – Het grote crisisplan – Isabella Quinn

Suni - Het Grote Crisisplan

Suni – Het grote crisisplan (JFA)
Isabella Quinn
Clavis Uitgeverij, Hasselt-Amsterdam-New York (2016)
147 pagina’s; prijs 17,95
Omslag: Studio Clavis

In vergelijking met ‘De laatsten’, het voorlaatste boek van Isabella Quinn is ‘Suni. Het grote crisisplan’ een niemendalletje. Weliswaar een leuk niemendalletje, maar toch… een niemendalletje.

Het verhaalt van Nikita, die jaren geleden een denkbeeldig vriendinnetje had: Suni. Ze had Suni zelf verzonnen en Suni bestond echt. Suni was een EDV, een Echte Denkbeeldige Vriendin. Een EDV was voor iedereen, behalve dan haar verzinner, onzichtbaar, maar kon wel dingen doen in onze wereld, zoals bijvoorbeeld het laten bewegen van een schommelstoel, of het afknippen van een staart bij een bijzonder vervelende neef.

“Suni – Het grote crisisplan – Isabella Quinn” verder lezen

Opnieuw de ruimte in met Star Trek 2017

CBS is bezig met een nieuwe Star Trek serie die vanaf januari 2017 op de televisie te zien moet zijn.  Er is nog niets bekend over de officiële naam van de serie, noch wie de hoofdrollen gaan spelen. Wat wel bekend is dat serie in tijd geplaatst gaat worden na Star Trek: Enterprise en voor de originele Star Trek serie met James T. Kirk en Mr. Spock. Ook heeft de nieuwe serie geen banden met de nieuwe Star Trek Film Star Trek: Beyond.

Aan de nieuwe serie werken onder andere: Alex Kurzman, co-schrijver van Star Trek en Star Trek Into Darkness, Rod Roddenberry (precies…  de zoon van) en Brian Fuller, die zijn carriere begon als schrijver voor Star Trek: Deep Space Nine en Star Trek: Voyager, mee. De opnames beginnen in het vierde kwartaal van dit jaar en zullen plaatsvinden in de Pinewood Toronto Studios in Canada.

CBS gaat de serie vooral gebruiken om haar eigen nieuwe on-demand service/website mee te promoten, dus of en hoe de serie naar Nederland komt blijft de vraag. Houd daarom de website van de Star Trek fanclub The Flying Dutch in de gaten.

Seance – Kevin Valgaeren

seanceSeance – Kevin Valgaeren (HO)
Uitgeverij Lannoo, Tielt (2015)
330 pagina’s; prijs 19,99
Omslag: Wil Immink Design

‘Seance’ laat zich lezen als een Victoriaanse spookverhaal, ofwel een Gothic Novel. Ik kan het weten. Voor Fandata (een fantastische database die ik samen met een paar andere mensen aan het bouwen ben (en al bijna 50.000 Nederlandstalige titels verzameld inmiddels)) heb ik zeker honderden van dit soort verhalen gelezen tot het me, eerlijk gezegd, de neus uitkwam. Een paar voorbeelden van schrijvers die in dit soort verhalen grossierden: Montague Rhodes James, of M.R. James, is een van de bekendste, maar ook Robert Bloch, Edgar Allan Poe, Lady Cynthia Asquith en Francis Marion Crawford behoren tot de bekendere. Er waren er vele meer, maar het gaat me te ver om die hier allemaal te benoemen. Buiten een aantal uitzonderingen, zoals bijvoorbeeld: ‘O, fluit maar en ik kom naar je toe, mijn jongen’ van M.R. James, waren de verhalen voor deze tijd absoluut niet meer griezelig en meermalen traag en oubollig. Toen ik ze allemaal had doorgenomen (wat in vertaling verschenen was dan) had ik er meer dan genoeg van. Sindsdien zijn er nog wel wat gevonden, maar gelukkig had ik het merendeel gehad en nu was dus ik wel weer toe aan zoiets. “Seance – Kevin Valgaeren” verder lezen

Seveneves van Neal Stephenson gaat verfilmd worden

Het boek Seveneves van Neal Stephenson (genomineerd voor de Hugo Award 2016, de Prometheus Award 2016 én de Locus Award 2016) gaat, naar verluid, verfilmd worden door filmmaker Ron Howard.

Het verhaal van Seveneves gaat over een gebeurtenis in de nabije toekomst waarbij de maan door een onbekende kracht verbrijzeld wordt. Een van de stukken komt op de aarde af. De warmte in de atmosfeer neemt toe en de oceanen beginnen te koken. Onze planeet zal duizenden jaren onbewoonbaar zijn. In totaal vijftienhonderd mensen, schepen zich in op de Cloud Ark en ontsnappen aan de Apocalyps. Vijfduizend jaar later zijn er 3 miljard mensen en ze besluiten naar huis terug te keren.

‘Hell of a story’ en ik wil het zowel lezen als zien, dus dames en heren uitgevers. Hier ligt een schone taak voor u… maak me blij.