Jussi Valtonen – Ze weten niet wat ze doen

Jussi Valtonen  – Ze weten niet wat ze doen

Ze weten niet wat ze doen (SF)
Jussi Valtonen
Uitgeverij Signatuur, Amsterdam (2016)
603 pagina’s; prijs 19,95
Oorspr.: He eivät tiedä mitä tekevät (Tammi Publishers, Helsinki – 2014)
Vertaling: Annemarie Raas
Omslag: Dog and Pony

Jussi Valtonen studeerde psychologie, theoretische filosofie en Engelse filologie aan de universiteit van Helsinki. Ook studeerde hij af in de neuropsychologie aan de John Hopkins University in de Verenigde Staten. Hij is vader en in zijn vrije tijd speelt gitaar in twee rockbands. Hij debuteerde in 2003. Dan weten we een beetje over wie we het hebben. Dit boek is bekroond met de prestigieuze Finlandia Prize 2014 en is meteen ook Finlands beste verkocht boek van 2014.

Er zijn boeken die me de kriebels geven en dan bedoel ik niet de horror, maar boeken die ons een mogelijke toekomst voorschotelen die me angst aanjaagt. Dat is me in de loop der jaren al verschillende malen overkomen.

“Jussi Valtonen – Ze weten niet wat ze doen” verder lezen

Medicijn – Ingrid Oonincx

Medicijn – Ingrid Oonincx

Medicijn (SF)
Ingrid Oonincx
The House of Books, 2016
319 pagina’s; prijs 19,99 euro
Omslagontwerp: Bloemendaal & Dekkers
Omslagfoto: iStock / Beeldmontage: Bloemendaal & Dekkers

Eeuwige jeugd, of allerlei andere vormen van onsterfelijkheid, vormt een van de steeds terugkerende thema’s in de sciencefiction, en daarom trok Medicijn, een thriller over een medicijn tegen de ouderdom, mijn aandacht. De flaptekst vertelt: “Alleen een klein en machtig eliteclubje weet dat er al jaren een middel tegen veroudering bestaat. Wat hen betreft blijft dat geheim. Ontdekker Jacob Grünberg wil echter wereldwijde erkenning voor zijn uitvinding. Na de plotselinge dood van haar minnaar raakt pr-vrouw Ella Vreeland verstrikt in het huiveringwekkende web rondom deze meedogenloze wetenschapper en ontdekt ze de schaduwwereld achter de schone schijn.”

En op de website wordt nog een persoonlijke, hedendaagse lading meegegeven: “In Medicijn heeft Ingrid het recept gevonden om actuele maatschappelijke thema’s die haar persoonlijk raken in een spannend verhaal te verpakken. Ze confronteert de lezer met ethische dilemma’s en leidt hen in razende vaart door een ijzersterk plot.”

Dat valt allemaal wel mee, of eigenlijk: tegen.

“Medicijn – Ingrid Oonincx” verder lezen

Suni – Het grote crisisplan – Isabella Quinn

Suni - Het Grote Crisisplan

Suni – Het grote crisisplan (JFA)
Isabella Quinn
Clavis Uitgeverij, Hasselt-Amsterdam-New York (2016)
147 pagina’s; prijs 17,95
Omslag: Studio Clavis

In vergelijking met ‘De laatsten’, het voorlaatste boek van Isabella Quinn is ‘Suni. Het grote crisisplan’ een niemendalletje. Weliswaar een leuk niemendalletje, maar toch… een niemendalletje.

Het verhaalt van Nikita, die jaren geleden een denkbeeldig vriendinnetje had: Suni. Ze had Suni zelf verzonnen en Suni bestond echt. Suni was een EDV, een Echte Denkbeeldige Vriendin. Een EDV was voor iedereen, behalve dan haar verzinner, onzichtbaar, maar kon wel dingen doen in onze wereld, zoals bijvoorbeeld het laten bewegen van een schommelstoel, of het afknippen van een staart bij een bijzonder vervelende neef.

“Suni – Het grote crisisplan – Isabella Quinn” verder lezen

Seance – Kevin Valgaeren

seanceSeance – Kevin Valgaeren (HO)
Uitgeverij Lannoo, Tielt (2015)
330 pagina’s; prijs 19,99
Omslag: Wil Immink Design

‘Seance’ laat zich lezen als een Victoriaanse spookverhaal, ofwel een Gothic Novel. Ik kan het weten. Voor Fandata (een fantastische database die ik samen met een paar andere mensen aan het bouwen ben (en al bijna 50.000 Nederlandstalige titels verzameld inmiddels)) heb ik zeker honderden van dit soort verhalen gelezen tot het me, eerlijk gezegd, de neus uitkwam. Een paar voorbeelden van schrijvers die in dit soort verhalen grossierden: Montague Rhodes James, of M.R. James, is een van de bekendste, maar ook Robert Bloch, Edgar Allan Poe, Lady Cynthia Asquith en Francis Marion Crawford behoren tot de bekendere. Er waren er vele meer, maar het gaat me te ver om die hier allemaal te benoemen. Buiten een aantal uitzonderingen, zoals bijvoorbeeld: ‘O, fluit maar en ik kom naar je toe, mijn jongen’ van M.R. James, waren de verhalen voor deze tijd absoluut niet meer griezelig en meermalen traag en oubollig. Toen ik ze allemaal had doorgenomen (wat in vertaling verschenen was dan) had ik er meer dan genoeg van. Sindsdien zijn er nog wel wat gevonden, maar gelukkig had ik het merendeel gehad en nu was dus ik wel weer toe aan zoiets. “Seance – Kevin Valgaeren” verder lezen

Duivelmaeker – Bianca Mastenbroek

Bianca-DuivelmaekerDuivelmaeker – Bianca Mastenbroek (YFA)
De Vier Windstreken, Rijswijk (2016)
341 pagina’s; prijs 15,95
Omslag: JeRoen Murré

Er was eens een keer dat ik naast Bianca Mastenbroek zat. Nu is dat op zich niet zo bijzonder maar we zaten te wachten op de uitslag van de Paul Harland Prijs. Het was ergens op een zolder van een gebouw, waar weet ik niet meer. Ook weet ik niet meer met welk verhaal zij of ik meededen. Ik weet alleen dat we, althans ik wel, nogal gespannen waren. Ik houd niet zo van dat soort gedoe. Waarschijnlijk vanwege de spanning hebben we haast geen woord met elkaar gewisseld. Geen idee welke plaatsen we behaalden, maar ik dacht dat ik hoger eindigde dan Bianca, al kan dat ook wishfull thinking geweest zijn. Hoe dan ook… moet je zien waar we nu zijn. Ik, een wispelturig schrijver, die op zijn tijd inspiratie heeft en dan als een bezetene schrijft. En dan opeens is de inspiratie weg (of de zin, dat kan ook natuurlijk) en schrijf ik misschien wel tien jaar, behalve recensies, niet meer.

“Duivelmaeker – Bianca Mastenbroek” verder lezen

De raadselachtige ruimte – Neal Shusterman & Eric Elfman

De Raadselachtige Ruimte

De raadselachtige ruimte
Accelerati trilogie 2
Neal Shusterman & Eric Elfman

Van Holkema & Warendorf, Houten (2015)
334 pagina’s; prijs 15,99
Oorspr.: The Accelerati Trilogie, Book Two: Edison’s Alley (Hyperion Books (2015)
Vertaling: Wiebe Buddingh
Omslag: Petra Gerritsen
Illustraties: Wouter Tulp

Neil Shusterman kennen we in Nederland van The Schwa was here en Gesplitst dat in 2012 bij Lemniscaat verscheen en dat ik destijds recenseerde. Het idee achter Gesplitst vond ik niet een echt heel erg goed idee (kinderen te splitsen in onderdelen om overbevolking tegen te gaan), maar het verhaal an sich… daar was niets mis mee. In het Engelse taalgebied zijn er al vier delen in de reeks verschenen en ergens vind ik het jammer dat de reeks hier verder niet is vertaald. Het is niet zo dat dit de enige reeks is die verder niet vertaald wordt na het eerste deel. Ik heb het al meer dan eens gezegd… ik zou toch willen dat uitgeverijen hier eens wat zorgvuldiger mee omsprongen. Maar goed… shit happens. Eric Elfman, de co-auteur van de Accelerati trilogie, is bij ons verder niet gekend, maar schrijft SF en paranormale verhalen voor de jeugd.

“De raadselachtige ruimte – Neal Shusterman & Eric Elfman” verder lezen

Megan Shepherd –- The Cage

Omslag van The Cage - Megan Shepherd

The Cage (YSF), The Cage 1
Megan Shepherd
Van Goor, Houten (2015)
350 pagina’s; prijs 15,00
Oorspr.: The Cage (HarperCollins Publishers, New York – 2015)
Vertaling: Willeke Lempens
Omslag: Twelph.com

The Cage is niet Megan Sheperd’s debuut. Ze debuteerde in 2013 met ‘The Madman’s Daughter’, het eerste deel van de gelijknamige trilogie die wel op Dr. Jekyll & Mr. Hyde, de klassieker van Robert Louis Stephenson, gebaseerd lijkt te zijn. Zo te zien waren de reviews vrij goed te noemen. Misschien jammer dat deze trilogie niet vertaald is, maar misschien komt dat nog eens een keer als ‘The Cage’ (ook als trilogie) succesvol blijkt te zijn. We zullen het zien.

“Megan Shepherd –- The Cage” verder lezen

Emily St. John Mandel – Station Elf (SF)

sneeuw-globe-op-magenta-achtergrondEmily St. John Mandel – Station Elf (SF)
Uitgeverij Atlas Contact, Amsterdam/Antwerpen (2015)
381 pagina’s; prijs 21,99
Oorspr.: Station Eleven (Alfred A. Knopf, New York – 2014)
Vertaling: Astrid Huisman
Omslag: Suzan Beijer mmv Hollandse Hoogte

Dit boek won de Britse Arthur C. Clarke Award 2015 voor boeken uitgegeven in 2014. Ik heb even naar de shortlist gekeken en had liever gehad dat ‘Het boek van wonderlijke nieuwe dingen’ van Michael Faber of ‘Het meisje met alle gaven’ van M.R. Carey gewonnen had. Niet dat ‘Station Elf’ slecht is of zo, het tegendeel is meer dan waar, maar beide andere vond ik persoonlijk een stuk beter. Je weet natuurlijk niet wat de overwegingen van de jury in deze waren en over persoonlijke smaak en voorkeuren valt natuurlijk niet te twisten.

“Emily St. John Mandel – Station Elf (SF)” verder lezen

Op Stoom – Terry en Lynn Pratchett (FA), Schijfwereld 40

op-stoomOp Stoom – Terry en Lynn Pratchett (FA)
Schijfwereld 40
De Boekerij bv, Amsterdam (2015)
347 pagina’s, € 19,99
Oorspr.: Raising Steam – Transworld Publishers (2013)
Vertaling: Venugopalan Ittekot (IWACC)
Omslag: Venugopalan Ittekot (IWACC)/Paul Kidby
Spoorwegkaart: Ian Mitchell

Als je net als ik alle veertig Schijfwereld boeken hebt gelezen (hopelijk heb ik er geen gemist), dan weet je wel dat een zekere gemoedsgesteldheid wel handig is. Een tikje laconiek, een snufje onverstoorbaarheid, humor full trottle en vooral een open blik om onbevooroordeeld naar het verhaal te kijken. Heb je die gemoedsgesteldheid niet als je begint… maak je geen zorgen… binnen vijf pagina’s (als je er zoveel nodig hebt) zit je er midden in en alles komt goed.

“Op Stoom – Terry en Lynn Pratchett (FA), Schijfwereld 40” verder lezen

Het Eerste Boek – Harman Nielsen (SF), Het Verscholen Volk 7 (en slot)

Boekomslag afbeelding van blazende lynx tegenover verschrikt meisje in blauwe cape tegen een groen landschap met daarboven een wolkenlucht
Omslag Harmen Nielsen – Het Eerste Boek

Het Eerste Boek – Harman Nielsen (SF)
Het Verscholen Volk 7 (en slot)
In de Knipscheer (2015)
429 pagina’s; prijs € 19,90
Omslagontwerp & Illustratie: Maurice Hof

Met ‘Het Eerste Boek’ sluit Harman Nielsen (pseudoniem van de filosoof Kees Glimmerveen) zijn intrigerende Science Fiction/Fantasy reeks ‘Het Verscholen Volk’ af. De reeks begon in 2003 met het boek met dezelfde titel ‘Het Verscholen Volk’ waarin het grootste deel van de mensheid door de K’zan in hun energetische sleepnetten van angst werd gevangen en in hun slavenschepen van de aarde werd weggevoerd naar een onzekere bestemming en toekomst. Er bleven mensen achter op een desolate aarde die zich diep onder de grond verstopten en zich niet meer aan de oppervlakte waagden. Nu eens bleven niet de sterken over, maar de zwakken en die moesten het zien te overleven in de krochten van de vervallen steden. “Het Eerste Boek – Harman Nielsen (SF), Het Verscholen Volk 7 (en slot)” verder lezen